01 jun '19

De Tour van Jef

436
door Michaël Bellon
De Tour de France vertrekt dit jaar in België en dat zullen we geweten hebben. Rond Le Grand Départ is een heel programma gebouwd met ook een culturele component, zoals de tentoonstelling van de foto’s die Jef Geys maakte in de Tour van 1969.

Geys overleed vorig jaar in zijn woonplaats in Balen, en was één van de belangrijkste Belgische hedendaagse kunstenaars van de twintigste eeuw. Zoals wel meer van zijn generatiegenoten was hij moeilijk in hokjes te steken en vond hij altijd weer een omweg langs de verwachtingen van het kunstcircuit. Hij cultiveerde zijn Kempense achtergrond en was niet onder de indruk wanneer hij moest opdraven voor Jan Hoet, op Documenta in Kassel of op de Biënnale van Venetië. Hij exploreerde alle mogelijke media, waaronder ook de fotografie. Zo besloot hij op een dag om zich in het koersmilieu te begeven. En zoals het een visionair kunstenaar betaamt, koos hij daarvoor de Ronde van Frankrijk van 1969 uit: de eerste Tour die Eddy Merckx wist te winnen, en die nu vijftig jaar later in Brussel wordt herinnerd met een rit op zaterdag 6 juli en een ploegentijdrit op zondag 7 juli. Geys volgde het peloton twee weken van dichtbij, maar was niet zozeer geïnteresseerd in het podium, de finishlijn of de winnaars. Hij concentreerde zich eerder op de toeschouwers, de fietsen en de volgwagens. Op de 67 zwartwitfoto’s, die tot 1 september gratis te zien zijn in het Paleis voor Schone Kunsten, duiken de renners, waaronder Eddy Merckx, dus eerder op als figuranten.

TOT 1 SEP
Jef Geys. De Tour de France van 1969
Brussel, Bozar, www.bozar.be