01 okt '20

‘Europa is
een geweldig idee’

492
door Nathalie Dirix
Sinds 2017 wonen Grant Willison en zijn gezin in Sint-Genesius-Rode. Het was aanpassen om de uitgestrektheid van het gigantische Canada in te ruilen voor een klein landje als België.

Maar de culturele diversiteit die we in de plaats krijgen, maakt ons zo veel rijker als mens.’ Willison en zijn partner Janna wilden al een hele tijd naar Europa. Toen zijn werkgever een aanbod deed om in België te werken, moesten ze maar even naar elkaar kijken om te weten: let’s go. Samen met hun twee dochters en hond staken ze de Atlantische oceaan over. Bestemming: het hart van Europa.

Verliefd op Europa

Willison en zijn gezin hebben het naar hun zin in Rode. Het fascineert hen dat je in België zo veel verschillende culturen aantreft. En dat je slechts op een boogscheut verwijderd bent van allerlei andere landen met een rijk cultureel verleden. ‘De voorbije jaren hebben we hier heel wat vrienden gemaakt. Een bonte mix aan nationaliteiten. Een Italiaan, Spanjaard, Amerikaan,… die samen naar de wereld van vandaag kijken. Elk vanuit hun invalshoek. Die diversiteit spreekt me aan. Ze nodigt me uit om kennis te maken met andere visies. Tegelijkertijd doet ze me inzien dat mijn wereldbeeld begrensd is. En dat het de moeite loont om mijn ideeën bij te stellen. Het is een never-ending process, maar net daarom zo boeiend.’

Willison en zijn partner houden van België en Europa. ‘Europa is een geweldig idee. Een unie van landen met als uitgangspunt elkaar sterker maken. Een nobele gedachte. Mijn vrouw en ik kijken met veel interesse naar wat er hier gebeurt. Misschien kunnen we er nog iets van opsteken? Bijvoorbeeld: hoe onze Engelse en Franse gemeenschap in Canada meer naar elkaar kunnen toegroeien.’

Contact met mensen van hier

Mist hij iets uit zijn geboorteland? ‘De spontane babbeltjes met mensen op straat. Ik ben er nog steeds niet achter gekomen waarom dat hier uitzonderlijk is. Het valt me op dat wij vooral sociale contacten hebben met mensen uit andere landen. We zouden nochtans heel graag relaties opbouwen met mensen van hier. We willen deel uitmaken van de lokale gemeenschap, maar om de een of andere reden lukt dat niet zo goed. Dat zou nochtans een interessante ervaring kunnen zijn.’

Dat je in Canada in vele winkels 24 op 7 terechtkan, vindt Willison een pluspunt. Het geeft hem meer ruimte om zijn dag in te delen. ‘Soms ging ik naar de winkel nadat de kinderen al in bed lagen. Nog opvallend: in België werkt het internet sneller, maar het heeft nog een hele weg af te leggen om Google Maps actueel te houden. Iemand suggesties?’

Wat brengt de toekomst?

Zet corona een domper op hun dromen? ‘Al vanaf het begin hielden wij er rekening mee dat het virus ook andere landen zou teisteren. Wij hebben het geluk dat we onze job van thuis uit kunnen doen. Dat is een privilege dat mensen die in een grootwarenhuis werken niet hebben. Uit respect voor hen dragen we dan ook altijd een mondkapje wanneer we gaan winkelen. Natuurlijk heeft corona een impact op onze manier van leven. Deze zomervakantie wilden we onze familie in Canada bezoeken, maar dat idee hebben we snel laten varen. Het virus belet ons echter niet om van het leven te genieten. Elk weekend plannen we onze uitstappen. Een bezoek aan een van de mooie Belgische steden? Een bezoek aan Safari Parc Monde Sauvage? Of vrienden uitnodigen in onze tuin? Beperkingen kunnen ook nieuwe mogelijkheden creëren. Zo proberen we naar de nieuwe realiteit te kijken; met een nieuwe bril die ons perspectief blijft bieden.’


DE FAVORIETEN VAN…

Favoriete plek in Canada
Alle Broadway Bar & Grill locaties.

Favoriete gerecht uit Canada
Bacon Pancakes.

Mooiste herinnering
Onze campingtrip doorheen Canada in 2016 met als topper het bezoek aan Banff National Park.