01 jun '21

Het Beverly Hills van
de Belgische popmuziek

659
door Tom Peeters
Omdat hij zelf niet op tournee kon, stippelde hij tijdens de lockdown, samen met zijn kompaan Jimmy Dewit, wandelingen en fietstochten uit langs belpopmonumenten. Het Beverly Hills van de Belgische popmuziek. Zo noemt Jan Delvaux de Noordrand. Hoog tijd voor een verkenning.

We staan met ons stalen ros op de Steenweg in het centrum van Asse. Dat deze veeleer doordeweekse provinciebaan met sterk verstedelijkte winkelkern een stuk Belpopgeschiedenis herbergt, is niet zo bekend. Aan proefwinkel en lunchhuis Smaakmarkt scannen we een eerste QR-code in. Meteen krijgen we een korte video te zien die meegeeft dat hier de Crazy Pub lag die door Raymond van het Groenewoud bezongen werd op zijn doorbraakalbum Nooit Meer Drinken. ‘Een zot café met een bedenkelijke reputatie en een uitbaatster met een imposante boezem’, horen we Belpopkenner Jan Delvaux vertellen. 

Meester Van Backlé

In wat nu een optiek is, bevond zich ooit platenwinkel Poketino, vernemen we aan de overkant van de baan. Een van de trouwste passanten was wijlen meester Jo Van Backlé, die in zijn hoedanigheid van gerechtsdeurwaarder jarenlang de BRT Top 30 samenstelde. Zijn methode om platenzaken op te bellen was omstreden. Sommige winkeliers kregen hem nooit aan de lijn en ook in Asse bleven zijn bezoekjes beperkt tot de vitrine. Delvaux: ‘Hij kwam alleen kijken welke platen er in de etalage lagen.’

Intussen staan we op de Markt aan het standbeeld van de hopduvel, een ontwerp van Assenaar Wilfried Van den Broeck. Vader Eugeen blijkt de geestelijke vader van de gelijknamige feesten, zoon Joost drumde ooit nog bij De Mens, die in hun begindagen repeteerden in het atelier waar de mascotte van de Hopduvelfeesten gemaakt werd. Zanger Frank Vander linden woont tegenwoordig in Asbeek, waar we straks passeren, maar niet voor we eerst een van de hoogste punten van Vlaanderen bereiken.

Reisbureau

Ooit stond daar de 65 meter hoge zendmast van Radio Maeva, begin jaren 1980 zowat de populairste Vlaamse vrije radio, en de belangrijkste van de zeven (!) ‘lokale radio’s in Asse. ‘De naam komt van een reisbureau dat die naam niet meer nodig had’, vernemen we, net als het feit dat de zendinstallatie in totaal 28 keer in beslag werd genomen, goed voor een plek in het Guinness Book of Records. Het zijn het soort weetjes waarmee ook de Belpop Bonanza-theatershows van Delvaux en Dewit gestoffeerd zijn. Alleen komt alles hier wat dichterbij. Er worden connecties gelegd tussen lokale en nationale helden, familiekronieken uitgeplozen en liedjes, die uitgegroeid zijn tot erfgoed, krijgen een gezicht, soms ook een adres.

KMO’tje

‘Een typisch corona-initiatief’, noemt Delvaux de Belpopwandelingen. In 2020 zou hij normaal opnieuw begonnen zijn aan een reeks theatervoorstellingen over de Belgische popmuziek, dit keer over (en in) specifieke gemeenten. Maar plots viel alles stil. ‘In het kader van een show of een panelgesprek hadden we weleens een wandeling uitgestippeld. Omdat wandelen en fietsen ineens het enige was wat nog kon, hebben we tussen april en juli 2020 aan de lopende band routes gemaakt.

‘Was iedereen vroeger fier op de wielrenner uit zijn dorp, dan zijn we dat straks op de popmuzikant.’

Het kon snel, koste niet veel en de gemeentebesturen waren enthousiast. Er bleef niets anders over om hun vakantiebudget voor evenementen aan te spenderen en tegelijk konden ze reclame maken voor hun muzikaal erfgoed. Zelf konden we moeilijk nee zeggen, want we wisten niet wanneer we terug mochten optreden. In totaal hebben we een dikke 400 videofilmpjes gedraaid, 10 à 15 per route. Plots waren we een KMO’tje.’

Het resultaat: 36 wandelingen (en/of fietstochten) over heel Vlaanderen, waarvan drie in de Rand: Asse, Dilbeek en Vilvoorde. Straks komt ook Wemmel er nog bij. Een gebrek aan verhalen is er volgens Delvaux nooit geweest. ‘Elke stad of gemeente had wel zijn feestzaal, lokale radio en/ of festival, en meestal ook zijn lokale Jan Delvaux, iemand die de lokale muziekscene door en door kent. Dat was belangrijk om bepaalde locaties te traceren. In Asse hadden we zelfs een heel comité dat ons via mail informatie bezorgde. The wisdom of crowds, weet je wel.’

De juiste cafés

‘Ik probeerde muzikanten toe te wijzen aan de plek waar ze het langst hebben gewoond of het meest zichtbaar zijn geweest. Ook al zat Raymond veel op café in Wemmel, hij woonde wel in Asse.’ In deelgemeente Krokegem, zo blijkt na wat research. Omdat het bordje met de QR-code verdwenen is, zit er niets anders op dan aan te bellen op het bewuste adres: ‘Raymond heeft hier gewoond!’, klinkt het. ‘En hier heeft hij Meisjes geschreven!’

Delvaux is categoriek: ‘Als je ziet welke nummers hier in de streek zijn geboren, welke artiesten er zijn komen wonen, omdat het dicht bij Brussel maar toch landelijk is, dan kan je haast niet anders dan besluiten dat de Noordrand het Beverly Hills van de Belgische popmuziek is. Het Amerikaans Theater was vlakbij, je had er de juiste cafés, én Hans Kusters, de Beverly Hills-figuur bij uitstek, die ze allemaal heeft ontdekt.’

‘Het leukst wordt het wanneer je meerdere wandelingen doet en er, zoals in een film, onderlinge verbanden ontstaan. Zo groeit Joost Van Den Broeck op in Asse, maar woont hij in Dilbeek. Op een dag vraagt zijn buurvrouw of ze haar zoon even langs mag sturen. Van Den Broeck besluit dat er in de zoon geen drumtalent te bespeuren valt. Dries Van Dijck drumt nu bij Black Box Revelation.’

‘Waren tien jaar geleden oude molens de trekpleister op de Open Monumentendag en zijn dat nu brouwerijen, dan staat over tien jaar het erfgoed van onze popmuziek centraal. Was iedereen vroeger fier op de wielrenner uit zijn dorp, dan zijn we dat straks op de popmuzikant’, besluit Delvaux, die belooft dat alle bordjes met QR-code nog voor de zomer worden nagekeken. Ook van plan om te gaan stappen of wandelen? Zorg er dan zeker voor dat de batterij van je smartphone volledig is opgeladen, want de video’s slurpen energie.

 Wandel- en fietstochten en data van de Belpop Bonanza-najaarsshows in de Rand vind je op www.belpopbonanza.be