01 feb '22

Buitenmens

909
door Joris Herpol
Elza De Smet (31) uit Mollem werd door Veronique De Maeyer aangeduid om deketting voort te zetten. De Smet is dierenarts en geniet van het leven.

De Smet is afkomstig uit Wemmel. Ze ging naar school in het Heilig Hartcollege en Sint-Pieterscollege in Jette. Na haar studies voor dierenarts met specialisatie voor paarden, startte ze haar loopbaan in een kleine dierenartsenpraktijk in Jette. ‘Daar werden vooral kleine huisdieren verzorgd, maar ik had paard gestudeerd en wilde mijn eigen praktijk oprichten. Na drie jaar was het zover: ik startte een eigen praktijk in Mollem. Binnen een jaar wil ik in Wemmel een tweede praktijk opstarten.’

Wanneer ze niet aan het werk is, gaat ze paardrijden. ‘Samen met mijn zus Audrey baat ik de manege Ter Wilgen Stables in Bekkerzeel uit, met een zestigtal stallen. We hebben elk zelf vijf paarden en ik doe ook aan fokkerij. In het weekend rij ik graag met de paarden in het Zoniënwoud. Dan neem ik mijn hond Emil mee. Hij is zeven jaar en werd in Jette op straat gevonden. Mensen brachten hem naar mij, ik scande zijn chip, maar de eigenaar heeft nooit gereageerd. In plaats van hem naar een asiel te brengen, ben ik zelf voor hem gaan zorgen. Hij is een kruising tussen een labrador en een spaniël en volgt goed als ik ga paardrijden.

Streek ontdekken

Het Zoniënwoud is overigens niet de enige plek waar De Smet graag vertoeft. ‘Ik ga heel graag wandelen. Als het sneeuwt, ga ik in het weekend naar de Ardennen, maar ik geniet er ook van om te wandelen in het Pajottenland of ergens waar ik nog niet ben geweest. Dan trek ik er gemakkelijk twee tot drie uur op uit. Ik wandel dikwijls met Mireille die ik tijdens de lockdown heb leren kennen. We raakten aan de praat en zo is er vriendschap ontstaan.

We zijn al samen naar Slovenië gereisd om te wandelen. Daar is het echt prachtig. Zo’n ongerepte natuur vind je slechts op weinig andere plaatsen. We gaan ook elke week naar Thermae Sports in Brussegem, waar we aan functional training doen. We werken onder andere met gewichten. Het liefst volgen we lessen buiten. Ik ben een echte buitenmens. Binnen zitten is niks voor mij. Als het weer het toelaat, wil ik van de openlucht genieten.’

Tentoonstelling

Naast sporten, vindt De Smet een uitlaatklep in schilderen. ‘Ik schilder met olieverf. Mijn werk kan je omschrijven als figuratieve kunst. Normaal zou ik enkele maanden geleden, samen met mijn moeder en een vriendin die eveneens schilderen, een tentoonstelling organiseren in gemeenschapscentrum de Zandloper in Wemmel, maar door corona is dat niet kunnen doorgaan. Het was te ingewikkeld om al de voorzorgsmaatregelen toe te passen. Nu wachten we tot corona voorbij is. Op termijn zou ik van het schilderen mijn bijberoep willen maken. In Mollem heb ik een klein atelier ingericht waar ik ook potten kan bakken.’

Wanneer covid het toelaat, zal ze opnieuw meer naar de hoofdstad trekken. ‘Ik ga graag naar Brussel. Ik geniet van een restaurantbezoek, maar ik dans ook graag in een danscafé of op een festival, alleen kan dat nu niet. Ik doe het dus voorlopig wat rustiger aan en sla een bezoekje aan de zondagsmarkt in Wemmel niet af. Wist je dat het marktplein helemaal wordt heraangelegd? Ik vind het positief dat ze het plein vernieuwen, de plannen zien er veelbelovend uit.’