01 dec '16

Centraal in Europa

1622
door Jens De Smet
Michel Croes uit Asse werd vorige maand door Johan Vanherberghen aangeduid om de ketting voort te zetten.

Dat er Sint-Truiden als geboorteplaats op de identiteitskaart van Michel Croes staat, is toevallig. ‘Mijn ouders zijn afkomstig uit Limburg maar lang geleden naar de Rand verhuisd omdat mijn vader hier in een school leerkracht Frans was. Toen ik 59 jaar geleden voor het eerst van mij liet horen, was mijn moeder toevallig bij familie in Limburg. Ik ben dus niet geboren, maar wel getogen in de Rand.’

LEUKE PLEK

Vandaag woont Michel in Asse. ‘Ik woon in het centrum van de gemeente, ben vader van vier kinderen en trotse grootvader van twee kleindochters. Wat ik van Asse vind? Een leuke plek, waar je nog een goede band kan opbouwen met je buren. Als het wijkcomité iets vraagt of organiseert, ben ik altijd bereid om een handje toe te steken. Ik merk wel dat de wijkactiviteiten - met als climax het tweejaarlijkse wijkfeest - een beetje over hun hoogtepunt heen zijn. Vroeger werd er gezongen, gedanst en sketches opgevoerd. Dat is nu allemaal wat geminderd. Geest van de tijd, zeker?’

‘Ik houd mij ook bezig met een wijkkrantje. Die krant ligt in het verlengde van mijn werk als grafisch vormgever. Ik ben freelancer voor ver- schillende werkgevers, vooral in Zaventem en het Brusselse. Dat betekent dat ik vaak de baan op moet, en dat is niet altijd leuk. Asse heeft een fileprobleem, om over de drukte op de ring rond Brussel nog te zwijgen. Wat mij ook opvalt is dat de straten er soms vuil bijliggen. In Asse zouden die toch wat netter mogen zijn. Al moeten we ook koesteren dat we zo goed gelegen zijn. Vanuit Asse ben je snel in Antwerpen, Gent en Brussel. Waar in het land kan je dat nog zeggen?’

IN HET MIDDEN

Over grootsteden gesproken. Voelt Michel de aanwezigheid van Brussel? ‘Toch wel. Het is een gegeven waarmee we moeten leren leven. Het zal hier altijd drukker zijn en misschien sneller vuil. We zullen in de Rand ook altijd wat gevoeliger zijn voor inbraken. Aan de andere zijde hebben we ook veel te danken aan Brussel. Voor de economie zijn we heel aantrekkelijk, veel mensen uit de Rand vinden hier een baan. Ik werk ook vaak in Brussel. Het unieke aan de Rand is net die centrale ligging. Niet alleen in het midden van ons land, maar ook in het hart van Europa. Dat heeft een invloed op de Rand, zowel positief als negatief.’

Centraal in Europa, maar tegelijkertijd ook gezellig in Asse. ‘Inderdaad. Wat mij kan bekoren aan Asse zijn de bloeiende horecazaken in het centrum. Altijd leuk om in eigen gemeente af te kunnen spreken met vrienden of buren. Asse heeft veel te bieden, ook natuur bijvoorbeeld. Elke keer als we gaan wandelen met onze hond Bo, genieten we van het mooie landschap met zijn vele goed onderhouden wandelwegen. Bij uitbreiding is eigenlijk de hele streek mooi. Dat is uniek. Ook de nieuwe cultuurzaal Oud Gasthuis heeft een dynamiek met zich meegebracht. En dan zijn er natuurlijk de Hopduvelfeesten die elke Assenaar kent. Niets zo leuk dan in een levendige gemeente te wonen.’