01 dec '16

De zon schijnt voor iedereen

3232
door Nathalie Dirix
De zon schijnt voor iedereen. Rond die gedachte schreef Elisenda Cervello een kinderboek. Niet zozeer omdat ze de Catalaanse zon mist, veel meer omdat ze kinderen wil leren voor iedereen respect te hebben.

Cervello woont samen met haar man en drie zonen in Tervuren. Ze maakt er deel uit van het lokale Welkom Team. Buitenlanders wegwijs maken in hun nieuwe land vindt ze leuk; nieuwkomers het gevoel geven dat ze welkom zijn.

EEN BEETJE MEER OPENHEID

Als dochter van een Catalaanse vader en Duitse moeder heeft Cervello altijd tussen verschillende culturen geleefd. Openstaan voor wie anders is, moest ze niet aanleren. ‘In het begin moest ik wennen aan de barrière die er in België nog steeds bestaat tussen het Nederlandstalige en Franstalige landsgedeelte. Ik ging ervan uit dat er veel openheid ten aanzien van elkaar zou zijn. De realiteit is dat Vlaanderen en Wallonië naar elkaar kijken als naar het buitenland. Jammer. Waarom zouden we ons niet meer focussen op wat ons bindt dan op wat ons scheidt? Ik ben dan ook voorstander van uitwisselingsprojecten  tussen scholen. Je kan er niet vroeg genoeg mee beginnen om kinderen in contact te brengen met andere talen en culturen. Het is het cement van samenhorigheid tussen mensen.’

‘Je eigen cultuur bewaren en tegelijkertijd openstaan voor de andere is helemaal geen paradox. Het is één van de redenen waarom ik Europa zo’n interessant project vind. We wijzen vaak naar Europa als de schuldige, maar vergeten dat Europa ervoor gezorgd heeft dat we binnen de lidstaten vrij kunnen reizen. Uiteraard kan Europa veel beter functioneren dan vandaag het geval is, maar laten we niet uit het oog verliezen welke verworvenheden Europa ons al bezorgde.’

RESPECT VOOR DE NATUUR

Cervello heeft veel respect voor de natuur. Ze herinnert zich nog hoe ze als meisje van 12 jaar onder de indruk was van een artikel over de impact van de zure regen op het Zwarte Woud. Vandaag laat de problematiek van de opwarming van de aarde haar niet los. ‘Het is vijf na twaalf. Vaak vraag ik me af waar ons respect voor de natuur is gebleven. De natuur schenkt ons zoveel en wat geven we terug? Zelfs nu het wetenschappelijk is bewezen  dat menselijke activiteiten een groot aandeel hebben in de klimaatopwarming blijven we veel te passief toekijken.’ ‘Zelf probeer ik het goede voorbeeld te geven en onze kinderen aan te leren om op een duurzame manier om te gaan met de grondstoffen en materialen. Laat ons beginnen met respectvol om te gaan met wat de natuur ons allemaal geeft.’

EEN LEEFBARE WERELD

Voor Cervello gaat een leefbare wereld verder dan het indijken van de  klimaatopwarming. Het gaat over het besef dat we samen één en dezelfde wereld delen. Enkele jaren geleden schreef ze er een kinderboek over: Leo y el sol.

Voor het slapengaan vertelt de moeder van Leo een verhaal over de zon. ‘Zij zegt dat de zon aan het ondergaan is omdat ze zich klaarmaakt om andere kinderen te gaan bezoeken. En zo ontstaat er een minireis rond de wereld en vertelt Leo’s mama over kinderen in Amerika, Afrika, India, de Noordpool,… Momenteel ben ik aan een tweede kinderboek bezig. Het gaat over een meisje dat haar verontwaardiging over armoede uitspreekt en ons op een andere manier naar armoede leert kijken. Ook een thema dat mij nauw aan het hart ligt.’

 

lekkernij uit Catalonië
Esqueixada de bacalao (salade van stokvis met groene/rode paprika, tomaat en olijven)

mooiste plekje in Catalonië
El Parque Nacional de Aigüestortes (Pyreneeën)

mooiste herinnering aan Catalonië
Zwempartijen in de Middellandse Zee