01 okt '16

Ich möchte ein Eisbär sein

2071
door Nathalie Dirix
‘Ik geloof in Europa.’ Met dit statement zet Thomas Scheen meteen de toon van ons gesprek. Voor de Tervurenaar met Duitse roots is het essentieel dat we lessen trekken uit de geschiedenis.

Het was de carrière van zijn vader die zijn ouders in 1962 naar België bracht. Als jonge kerel liep hij school in de Internationale Deutsche Schule Brüssel in Wezembeek-Oppem. Dat belette hem niet zoveel als mogelijk Nederlands op te pikken. Later bleek deze basiskennis van het Nederlands handig meegenomen toen hij in 1993 verliefd werd op Marian, een jongedame uit Overijse, vandaag zijn echtgenote en moeder van hun dochtertje Anaïs.

CARPE DIEM

Wat hij het meest aan België waardeert? Onze diversiteit, onze gemoedelijkheid en de kunst om van het leven te genieten. ’Als je de huizen in België vergelijkt met die in Duitsland, dan zie je meteen dat er hier veel meer ruimte voor individualiteit is. In Duitsland lijken alle huizen op elkaar. Die diversiteit is eigen aan België. Denk maar aan de vele talen en culturen. Je hebt de drie landstalen en dan nog eens al die talen van het internationale publiek. Een verrijking, zo ervaar ik dat. Ook de gemoedelijkheid van de mensen en het lekkere eten bevallen me. In Duitsland gaat het er veel strenger aan toe. Staat je wagen niet goed geparkeerd, dan is de kans groot dat een gewone burger je daarover terechtwijst.

Dat de Duitse Gründlichkeit ook voordelen heeft? Ja, het is het kenmerk van heel wat producten van Duitse makelij en verklaart veel van onze economische succesverhalen. Toch ben ik blij dat ik hier geleerd heb om te genieten van het nu. Dat stukje levensgenieter in mij was waarschijnlijk veel minder aan bod gekomen in Duitsland.’

PRO EUROPA

Nationale verschillen, daar wil Scheen niet te lang bij stilstaan. Veel belangrijker is dat we het belang van Europa niet uit het oog verliezen. ‘De Brexit en de anti-Europese gevoelens in Oost-Europa baren me zorgen. Beseft men nog wel voldoende hoe essentieel de Europese Unie voor onze toekomst is? Ze ontstond na de Tweede Wereldoorlog vanuit een diepe overtuiging om niet te hervallen in de fouten uit het verleden. Sindsdien zijn we erin geslaagd om gedurende meer dan 70 jaar vrede en welvaart te handhaven. Laten we dat nooit vergeten. Wat ons bindt, is zoveel fundamenteler dan wat ons scheidt.'

'Mijn geloof in Europa betekent echter niet dat ik niet realistisch ben. Een Verenigde Staten van Europa zijn een utopie. Toch geloof ik dat Europa zich kan heruitvinden. Het is een kwestie van Europa een nieuw élan te geven, waarbij de meerwaarde voor de burger en niet de regelgeving centraal staat. Het is niet enkel belangrijk voor onze generatie, maar des te meer voor de volgende generaties. Het feit dat de Britse jeugd massaal tegen de Brexit gestemd heeft, stemt me dan ook hoopvol.’

LIEFDE VOOR (BELGISCHE) MUZIEK

Scheen is een fervent aanhanger van vinylplaten. Het opschrift op zijn T-shirt vat het perfect samen: Vinyl DJ’s do it better. ‘Muziek betekent veel voor mij. In mijn jongere jaren – de jaren 80 – heb ik heel wat danstempels afgeschuimd. Vandaag ben ik dat stadium voorbij, maar kan ik nog steeds mateloos genieten van muziek. Ik hou van Belgische, elektronische dansmuziek. Dat gaat van cold wave tot new beat en technomuziek tot het midden van de jaren 90. Maar ook groepen die in de jaren 70-80 tot het genre Krautrock of de Neue Deutsche Welle behoorden, kunnen me vandaag nog steeds boeien. 

Ik denk aan Kraftwerk, Grauzone (gekend van het nummer Eisbär) of Rheingold met hun Dreiklangsdimensionen. Muziek en dan vooral de muziek die me terug naar mijn jeugd voert, blijft, naast vrouw en dochter, mijn grote liefde.’

 

lekkernij uit Duitsland
Sauerbraten, een vleesgerecht

mooiste plek in Duitsland
Bad-Reichenhall, dichtbij de Oostenrijkse grens

mooiste herinnering aan Duitsland
Bezoek aan de Stasi Gedenkstätte Hohenschönhausen in Berlijn, de voormalige Stasigevangenis