13 okt '17

She never fakes

555
door Nathalie Dirix
Het was liefde op het eerste gezicht toen Tutu Puoane de songs van Joni Mitchell voor het eerst hoorde. ‘Ik was 17 jaar en ontdekte haar. Onmiddellijk voelde ik een verwantschap. Hoe meer ik naar de mooie teksten van haar songs luisterde, hoe groter onze band werd.’

Samen met vijf muzikanten maakte de Zuid-Afrikaanse/Belgische zangeres, een selectie uit Mitchells repertoire. ‘Ik hou ervan hoe ze met eenvoudige, doorleefde teksten intense gevoelens weet op te roepen. Je voelt ook dat wat ze zingt oprecht is. Als je haar wat beter leert kennen, weet je dat Joni Mitchell nooit liegt. She never fakes. Ze is wie ze is.’

‘Het is die authenticiteit die me van in het begin fascineerde. Haar vastberadenheid om zichzelf te blijven. Ik wil dat ook, blijven wie ik ben, en zeker niet gedicteerd worden welk personage ik moet spelen. Gelukkig heeft mijn moeder me van jongs af aan geleerd dat het oké is om trouw te blijven aan jezelf.’

VLEUGELS VOOR DE ZIEL

Is er meer dat haar aantrekt in de Canadese zangeres die intussen 74 is? ‘Wat me opvalt, is dat haar nummers met de jaren een nog diepere betekenis krijgen. Als ik vandaag luister naar Both sides now, dan komen haar poëzie en muziek nog harder binnen. Dat heeft ongetwijfeld met mijn levenservaring te maken. Maar het betekent ook dat je nooit uitgekeken raakt op haar repertoire. Dat is sterk.’

Puoane is 38 en de manier waarop ze spreekt, toont een jonge, sterke vrouw die weet wat ze wil, maar die tegelijkertijd een heel gevoelige kant heeft. Hoe brengt ze die twee kanten in harmonie? ‘Muziek is mijn redding. Als heel jong meisje zong ik al. Voor mij is het de manier om dicht bij mezelf te blijven. Zingen maakt me gelukkig. Ik heb het nodig, zoals eten en drinken. Op de momenten waarop ik me niet echt happy voel, grijp ik naar muziek. Ze geeft mijn ziel opnieuw vleugels.’

ZON TUSSEN DE WOLKEN

Zingen als medicijn. Of de helende kracht van muziek. Het is een mooie gedachte. Want het betekent dat we iets in onszelf kunnen aanspreken dat ons wat troost en geluk kan brengen. Het lijkt een eigenschap die zangeressen zoals Joni Mitchell en Tutu Puoane beheersen. Hun stemmen vertellen dat ze weten dat het leven geen pad vol rozengeur en maneschijn is, maar een oefening om tussen de grijze wolken toch zonnestralen te blijven zien.

Alleen dat al maakt het de moeite om naar Tutu’s vertolking van Joni Mitchell te gaan. ‘De schoonheid van Mitchells muziek is tijdloos. Ik wil die schoonheid doorgeven. Met respect voor de eigenheid van Joni en op een manier die aansluit bij wie ik ben.’


TUTU PUOANE: THE JONI MITCHELL PROJECT
VR 13 OKT • 20.30
Vilvoorde, CC Het Bolwerk,
02 255 46 90, tickets

VR • 20 OKT • 20.30
Dilbeek, CC Westrand,
02 466 20 30, tickets