01 dec '19

Hoopvol

1016
door Nathalie Dirix
‘België is onze thuis.’ Voor Sonia Plecita en haar gezin is dat evident. Net zoals de band die ze nog steeds heeft met haar vaderland Slowakije.

Sonia Plecita houdt van het leven in België, waar ze nu al meer dan zestien jaar voor de Europese Commissie werkt. Ook haar echtgenoot Girí en hun twee kinderen, Gabriel en Leona, hebben het hier naar hun zin. Of ze iets mist? Volmondig: ‘De bergen’.

De Slowaakse bergen

Elk eindejaar trekt het gezin naar de Slowaakse bergen. Om kerstmis te vieren met de familie, maar ook om te skiën. ‘Ik hou van de skisport en van de sfeer die erbij hoort. Zalig om de koude te trotseren met een glas glühwijn. Of om de frisse, gezonde berglucht op te snuiven. De bergen hebben een grote impact op de Slowaakse cultuur. Dorpen worden door bergen van elkaar gescheiden, waardoor ze een opvallende eigenheid hebben. Zo heeft bijvoorbeeld elk dorpje zijn eigen folkloredansgroep. Tijdens mijn jeugd maakte ik deel uit van de dansgroepen Radost, Trencan en Karpaty. Het was een prachtige tijd. We kwamen regelmatig samen om te repeteren. Vandaag hebben we nog steeds een sterke band. In september vierden we nog de zeventigste verjaardag van dansgroep Trencan.’

Haar ogen glinsteren als ze over de dansgroep praat. Sonia haalt er haar danskostuum bij. Een blouse en een rok waarop bloemen in felle, sprekende kleuren staan geborduurd. ‘Die bloem motieven heeft mijn grootmoeder geborduurd. Dans kostuums worden van generatie op generatie doorgegeven.’

België anders bekeken

Wat trekt haar zo aan in België? ‘Wij houden van de bescheidenheid die eigen is aan kleine landen. Ook de multiculturele realiteit van België trekt ons aan. Wij houden van reizen om met andere culturen in contact te komen. Hier hoef je niet eens te reizen om andere culturen te leren kennen. Alleen al in onze straat in Kraainem tref je heel wat verschillende nationaliteiten aan. Het valt ons op hoe open de mensen met elkaar omgaan. Mensen doen snel een babbeltje. Heel anders dan in Slowakije. En laten we de prachtige architectuur niet vergeten. Regelmatig maken we een uitstap naar een stad met een historisch verleden zoals Brugge, Mechelen, Leuven. En wat een uitgebreid aanbod heeft België op het vlak van activiteiten en evenementen: concerten, expo’s, straatfeesten, vlooien markten,… Haast elk weekend valt er iets te beleven.’ 

Alles is mogelijk

Tijdens het gesprek dartelen Gabriel en Leona door het huis. Hoe kijkt Sonia als moeder van twee jonge kinderen naar de toekomst? ‘Het is aan ons om die toekomst te bouwen. Ik ben positief. Als je ziet hoe de jonge generatie opstaat en zich met overtuiging inzet voor een betere toekomst, dan kan je alleen hoopvol zijn. Ook in Slowakije zie je positieve signalen. Wij hebben sinds kort onze eerste vrouwelijke president. Dat toont dat alles mogelijk is. We leven in een andere wereld dan veertig jaar geleden. We moeten bepaalde zaken anders durven aanpakken.’

Hoe zie je jullie kinderen evolueren? ‘We houden ervan om samen te reizen. Het verruimt hun blik op de wereld.’ Wil ze hen ook een Slowaakse wijsheid meegeven? ‘Als jij naar de bergen schreeuwt, zullen de bergen terug naar jou schreeuwen. Met andere woorden: al het goede maar ook al het slechte wat je doet, laat zijn sporen na.’

DE FAVORIETEN VAN…

Mooiste plek in Slowakije
Trencín.

Lekkernij
Bryndzové halušky (aardappelenpasta met schapenkaas).

Mooiste herinnering
De jaren in de folkloredansgroep van mijn stad.