01 mei '22

Zij die de wereld
doen draaien

366
door Tom Peeters
Je hoeft niet naar het Krugerpark voor een safari. Je eigen tuin en een nieuwsgierige blik volstaan. Met die boodschap en een rugzak vol netten, een klopscherm en een loep komt entomoloog Peter Berx naar Dilbeek.

Anderhalf jaar geleden verscheen het insectenboek van entomoloog Peter Berx (55) en Lieven Scheire. Ze leerden elkaar kennen toen Berx als educatief verantwoordelijke in het insectenmuseum Lieteberg in Zutendaal werkte. Nadien mocht hij in het tv-programma Scheire en de Schepping over zijn passie komen vertellen. Met name over ‘het geflipte leven van zespotigen en andere vreemde beesten’, tevens de ondertitel van zijn boek. Ook de insectensafari’s die Berx aanbiedt aan scholen en speelpleinwerkingen, maar die je evengoed voor een verjaardagsfeestje kan boeken, zitten in de lift.

Het verschil tussen Berx en zijn collegaentomologen is dat hij zich minder bezighoudt met de classificatie van insecten. ‘Daar heb ik het geduld niet voor. Maar geef me een publiek om over onze bevindingen te vertellen en ik leef helemaal op. Ik hou ervan om de aversie van mensen voor insecten te doen verdwijnen. Neem nu oorwormen. Niemand wil die vreselijke beestjes in huis. Maar als je duidelijk maakt dat ze niet in je oren kruipen, de tang achteraan hun lijf niet dient om te knijpen en dat de vrouwen heel goede moeders zijn, dan slaat de sfeer helemaal om.’

Van passie tot beroep

‘Het zijn de kleintjes die de wereld doen draaien’, lezen we op de website van Berx, een quote van de wereldbefaamde entomoloog Edward Osborne Wilson. ‘Ik wil mensen interesse voor insecten bijbrengen en verklaren dat we zonder hen niet zouden overleven, precies omdat ze zoveel sleutelposities in de ecologie innemen. In maart was Berx al eens te gast in Dilbeek. ‘April, mei en juni zijn de topmaanden om op ontdekking te gaan. In mijn rugzak zitten naast een vlindernet een sleepnet om door het gras te gaan, een waternet om in de vijver te vissen, een klopscherm, een zeef, potjes, een loep, een kapmes, een hamer… Ik neem ze allemaal mee om te demonstreren welke materialen je kan gebruiken om insecten te verzamelen.’ Van een in zijn vrije tijd beoefende passie, ooit op zijn zesde ontstaan toen hij een kolonie mieren aan het werk zag, is de liefde voor insecten uitgegroeid tot een professionele bezigheid. ‘Voor zover ik weet, ben ik de enige in België die van zijn insectensafari’s graag een voltijdse job zou willen maken.'

Lijm spuitende spinnen

‘In vergelijking met de tropen is de insectenwereld in België misschien niet zo spectaculair’, vervolgt Berx. ‘Toch vertoeven er ook hier bijvoorbeeld spinnen die in plaats van een web te weven lijm spuiten op hun prooien. Onlangs vond ik er één in mijn bad. Nu zit ze in een potje en wordt ze af en toe gevoederd.’ Wat ons brengt bij de vaak irrationele angst van de mens voor insecten en zeker spinnen; strikt genomen geen insecten, maar entomologen zijn ‘bijzonder inclusieve wetenschappers’, aldus Berx. Hij is duidelijk: ‘Als er één in je bad zit: vangen en buitenzetten, ongeacht de grootte. Als je ze niet durft vast te nemen, kan je desnoods een drinkbeker en een bierviltje gebruiken. Schrik is niet nodig. De meeste spinnen kunnen niet door onze huid bijten. Dat je er acht per jaar zou inslikken in je slaap? Broodjeaapverhaal.’

ZO · 22 MEI · 14.00
Insectensafari
Peter Berx
Dilbeek, op locatie, 02 466 20 30