01 mei '23

Elk boek is
een beetje reizen

1109
door Ines Minten
Vraag Chantal Binotto uit Wezembeek-Oppem nooit welk boek ze zou kiezen als ze er maar eentje mee mocht nemen naar een onbewoond eiland. ‘Eén boek voor de rest van je leven? Dat is toch vreselijk triest?’

Ook dat ene boek voor deze rubriek wordt wikken en wegen. Binotto leest graag en veel. ‘Nu wel’, zegt ze. ‘Maar als kind hield ik er echt niet van. Ik denk dat niemand me toen het juiste boek heeft gegeven.’ Eenmaal volwassen ontdekte ze een wereld vol spannende en humoristische boeken, en ze was vertrokken. ‘Mijn ideale vakantie is een stoel in de zon met een boek. Sinds covid blijf ik wat last hebben van het grotsyndroom en vertrek ik minder graag op reis, maar dat deert niet. Elk boek is een reis op zich.’

Mens en mier

Binotto leest in verschillende talen: Frans, Italiaans, Spaans, Nederlands, Engels. Ooit leerde ze zelfs Russisch, maar die kennis is wat weggeëbd. ‘Ik hou van talen en lezen is een fantastische leerschool. Vroeger las ik vaak met een woordenboek erbij. Nu lees ik vreemde talen vooral op e-reader, en ben ik met één klik bij de vertaling.’ Het maakte de keuze voor een boek complexer. Zo is Binotto verslingerd aan de humoristische detectives van de Amerikaanse auteur Jana Deleon, maar die bestaan niet in het Nederlands. Ook de meeste historische romans van de Spaanse Matilde Asensi zijn niet in het Nederlands vertaald. Daarom koos ze Kommer en karma van de Duitse auteur en scenarist David Safier. ‘Ik las het een hele tijd geleden en vond het zo’n grappig, leuk boek dat ik het aan verscheidene vrienden cadeau heb gedaan.’

Het opzet van de roman is absurd, maar stemt tot nadenken. Tot haar verbijstering reïncarneert een ambitieuze tv-presentatrice als mier. Blijkbaar doet een leven waarin je over lijken gaat zoiets met een mens. Wil ze ooit weer een menselijke gedaante, dan zal ze al haar mierenijver moeten inzetten om goed karma te verzamelen. Maar als zij al een mier moet worden, wat gebeurt er dan met dictators? vraagt ze aan de haar begeleidende miervorm van Boeddha. ‘Die worden darmbacteriën’, antwoordt hij droog.

Filosofie voor het leven

‘Er zitten heel grappige stukjes in het boek. Tegelijk krijg je als lezer een mooie boodschap mee. Het personage leert hoe ze een leven kan leiden dat niet enkel haarzelf, maar vooral anderen ten goede komt. In elk nieuw leven leert ze iets bij. Uiteindelijk beseft ze dat je niet de beste of mooiste moet worden ten koste van iedereen rondom jou, maar dat het je innerlijk is dat telt. Ik vind dat een mooie filosofie voor het leven.’ Na het lezen van het boek kijk je met andere ogen naar dieren. ‘Ik ben bang voor spinnen, maar na Kommer en karma klopte ik ze niet meer zomaar dood. Ik zet ze nu buiten. Stel je voor dat het iemand is die je hebt gekend’, grapt ze.

Humor vindt Binotto cruciaal. ‘Ook in thrillers vind ik het fijn als er een lichter tegengewicht staat tegenover de spanning. Als een boek alleen maar eng en spannend is, slaap ik niet goed. Als de moorden en mysteries afwisselen met grappige of absurde situaties, leest zo’n boek heel wat aangenamer.’ Een laatste tip? ‘Carlos Ruiz Zafón! Zijn romans zijn niet zozeer grappig, wel heerlijk mysterieus.’