01 jun '24

‘Blijf vooral vragen stellen’

383
door Nathalie Dirix
Aida Ponce Del Castillo uit Tervuren pleit voor een correcte regelgeving wat betreft nieuwe technologieën. Omdat het belangrijk is dat zij de mens blijven dienen.

Ponce Del Castillo werkt als onderzoeker voor het European Trade Union Institute. Daarbij focust ze op de impact van nieuwe technolgieën op mens en samenleving. Als advocate is ze ervan overtuigd dat wij nood hebben aan wetten die gelijke tred houden met de steeds snellere digitalisering van onze maatschappij. ‘Het is cruciaal dat de mens en niet de big tech aan het roer van onze samenleving blijft staan. Wij hebben het recht om bepaalde technologieën in vraag te stellen. Laten we dat recht gebruiken.’

Liefdevolle grootmoeder

Na haar studies rechten aan de universiteit van Mexico-Stad trok Ponce Del Castillo naar Spanje. Daar doctoreerde ze in 2004 op het onderwerp bio-ethiek. ‘De wetenschap maakte het toen al mogelijk om mensen te klonen. Met mijn doctoraat wilde ik ertoe bijdragen dat zo’n belangrijke wetenschappelijke mijlpaal gepaard gaat met wetgeving die misbruiken kan voorkomen. De pijlsnelle evolutie raakt aan de essentie van ons menszijn.’

De fascinatie voor wetenschappen loopt als een rode draad doorheen haar leven. ‘Waarschijnlijk zit mijn grootmoeder daar voor iets tussen. Zij was de eerste vrouwelijke piloot in Mexico. Wat een prestatie! Ik herinner mij haar als een sterke en heel warme vrouw. Alles wat zij voor mij deed, deed ze met liefdevolle aandacht. Ik raak nog steeds ontroerd als ik aan haar denk.’

Passie voor yoga

Twee keer per week geeft Ponce Del Castillo yogales in de yogaschool The Tree of Life in Tervuren. ‘Het mooie aan yoga is dat het je lichaam en hoofd met elkaar verbindt. Met de oefeningen kun je rust in je hoofd genereren door je lichaam. Belangrijk is dat je je bewust bent van je lichaam en helemaal in het hier en nu treedt. Daar kan zo’n kracht van uit gaan. Het is heerlijk wanneer ik er bij mensen in slaag de deurtjes naar een groter bewustzijn te openen. Dan zie je hun vertrouwen toenemen en zie je hen groeien omdat zij beseffen dat zij meer kunnen dan zij aanvankelijk dachten.’ Zelf geniet ze van de rust die yoga in haar leven brengt. ‘Het is pure me-time.’

Dag van de Doden

Eén keer per jaar keert ze terug naar haar geboorteland. ‘Het is hartverscheurend wanneer ik afscheid van mijn familie en vrienden moet nemen, maar België lonkt elke keer opnieuw. Niet alleen omwille van mijn boeiende job, maar ook omwille van mijn Belgische partner met wie ik ondertussen al vele jaren samen ben.’ En hoewel ze ondertussen meer dan 15 jaar in België woont, zijn er nog steeds Mexicaanse gewoontes die haar nauw aan het hart liggen. ‘De Día de los Muertos op 1 november is de dag waarop wij onze overledenen herdenken. Dan bouwen we een soort altaar waarop we foto’s van de overledenen, etenswaren, drank en bloemen plaatsen. Er hoort ook een speciaal zoet brood met anijs en sinaasappelschil bij. En een gedicht dat we die dag schrijven. Het mooie is dat de doden dan weer even terug onder ons zijn. Zoals mijn lieve grootmoeder.’ 

 

FAVORIETEN VAN
Aida Ponce Del Castillo

MOOISTE PLEK IN MEXICO
Oaxaca, een stad met veel bezienswaardigheden.

FAVORIET GERECHT
Chiles en nogada (chilipepers gevuld met vlees en roomsaus op basis van walnoten).

MOOISTE HERINNERING AAN MEXICO
De familievakanties aan het strand.