01 mrt '15

'Onszelf constant heruitvinden'

7793
door Joris Herpol
Ring-tv 20 jaar: dat verdient een feestje. Een kleintje, want regionale televisie maken in onze heterogene regio is geen kattenpis.

Innoveren is het codewoord: nieuwe programma’s, nieuwe decors, nieuwe technieken en manieren om de kijker te blijven boeien. Steeds opnieuw. ‘Historisch gezien vormt Halle-Vilvoorde geen eenheid: het zijn vier subregio’s, Pajottenland, Zennevallei, Noord-West-Brabant en Druivenstreek, die ons zendgebied vormen. Dat maakt het, samen met de ontnederlandsing van de streek, een moeilijk maar boeiend zendgebied’, zegt hoofdredacteur Dirk De Weert, die er van het eerste uur bij was. We blikken met hem terug aan de hand van een aantal markante momenten.

EERSTE GROTE TEST

27 februari 1997, twee werknemers van Renault lopen in de namiddag de redactielokalen van Ring-tv aan de Luchthavenlaan in Vilvoorde binnen met de melding ‘dat er iets staat te gebeuren bij Renault’. ‘Onmiddellijk trokken we naar de fabriek. Daar stonden werknemers buiten. Ongerust, maar zonder iets te weten. Dan kwam het bericht dat Renault Vilvoorde zou sluiten. We hebben dat nieuws heet van de naald kunnen brengen in ons journaal. Een huzarenstuk.’ Ring-tv volgde daarna het nieuws over Renault Vilvoorde op de voet.

En meer. ‘De Vuist op de rotonde aan de Luchthavenlaan is in feite het gevolg van een aprilgrap. Toenmalig burgemeester Willy Cortois kondigde op tv aan dat er als kunstwerk een niet-afgewerkte Renault op de rotonde zou komen. Nadien wist hij kunstenaar Rik Poot te overhalen een kunstwerk te maken. Een jaar na de sluiting werd een grote ijzeren vuist, symbool voor de strijd voor arbeid, op de rotonde geplaatst.’

CONSTANTE  EVOLUTIE

In de twintig jaar Ring-tv is de werking grondig geëvolueerd. ‘Ik ben hier alleen begonnen. Letterlijk. In twee maanden moest er een redactie op poten worden gezet die meteen nieuws kon maken. Op 1 maart 1995 was de eerste uitzending. Technisch was alles in orde, maar we moesten creatief omspringen met  middelen en mensen. Er waren vijf vaste mensen: drie journalisten, een productiemedewerkster en een hoofdredacteur. Later kwamen er freelancers bij en werd de redactie uitgebreid. Het was steeds een zoektocht om de kijkers in dat heterogene gebied te kunnen bereiken en boeien.’

'Er blijft een serieuze markt voor regionale televisie, die in Vlaanderen in totaal 800.000 kijkers per dag weet te boeien.'

Die zoektocht resulteerde in nieuwe programma’s, zoals De Ring Rond. ‘Een geslaagd programma waarin we de gemeenten op een bijzondere manier in de kijker zetten. Dan kwam er een reeks met oude foto’s die overvloeien in beelden van vandaag. Nadien volgden programma’s als Toernee General, Tussen Zon en Maan, Zina Zomert en In Bange Tijden.’

NIEUWSMERK

Ring-tv is geëvolueerd van een regionale nieuwszender naar een nieuwsmerk in Halle-Vilvoorde. ‘Sinds oktober 2014 hebben we een website waarop het nieuws constant wordt geactualiseerd. Elke weekdag maken we een nieuwsbrief met de laatste nieuwsberichten uit de regio. Dat slaat aan. Het aantal bezoekers van onze website is in korte tijd verdubbeld.’ Ook twintig jaar Ring-tv zal niet onopgemerkt voorbijgaan. ‘Er komt een nieuw decor en nieuwe generieken. Dat is een constante in de televisiewereld: opfrissen om bij te blijven. Dat vergt grote investeringen, maar het niet doen, is geen optie.’

Ring-tv is een kleinere regionale zender, beperkt qua middelen en mensen. Het televisielandschap evolueert ook. ‘Evolutie ja, maar misschien minder snel dan aanvankelijk voorspeld. Het einde van lineaire tv zou nabij zijn, maar dat klopt niet. Er blijft ook een serieuze markt voor regionale televisie, die in Vlaanderen in totaal 800.000 kijkers per dag weet te boeien. Uitdagingen zijn de versnippering en nieuwkomers als Netflix.'

'Ring-tv heeft natuurlijk ook direct te maken met de veranderende demografische en sociologische samenstelling van onze regio. Ook daarop zullen we moeten inspelen. We ondertitelen ons weekoverzicht en hopen dit te kunnen uitbreiden. We willen een rol spelen als bruggenbouwer tussen de oorspronkelijke Vlaamse inwoners en nieuwkomers.’

REAGEREN

Wie reageert, gaat akkoord met onze huisregels.