01 mrt '22

Rust vinden

1073
door Gerard Hautekeur
Wekelijks beoefent een groep mensen kundalini yoga in de stemmige parochiezaal in Oppem. Op warme dagen zetten ze de deuren open en maken ze gebruik van de sfeervolle, rustgevende tuin.

De sessies kunnen pittig zijn’, zegt yoga lesgeefster Els Meert. ‘We doen een reeks statische en/of dynamische lichaamshoudingen die we combineren met verschillende ademhalingstechnieken, zoals de diepe langzame ademhaling, de krachtige ademhaling en de zogenaamde vuur-ademhaling om het vuur in de buik wakker te maken.Na een reeks fysieke houdingen (een kriya) volgt een relaxatie en als afsluiting een gezongen meditatie. Hierbij wordt een mantra in een oudIndische taal gezongen. Tijdens de meditatie schenken we aandacht aan de mudra’s, een bepaalde houding van de handen en de vingers.’

Kundalini staat voor de creatieve levensenergie, die symbolisch wordt afgebeeld als een opgerolde slang die onderaan de ruggengraat ligt te sluimeren in het energetische lichaam. De oefeningen hebben als doel die latente kracht op te wekken door zich op de energiecentra (de chakra’s) te concentreren. Ieder doet de oefeningen naar zijn eigen vermogen en op zijn eigen ritme. Belangrijk is dat je luistert naar je lichaam en wat er in je lichaam gebeurt. Door de yoga worden we letterlijk en figuurlijk soepeler.

Positieve effecten

Meert beoefent al elf jaar kundalini yoga. ‘Ik ben psychiatrisch verpleegkundige van opleiding en werkte onder meer in het ziekenhuis van Vilvoorde. Nadien volgde ik een bijkomende opleiding als leerkracht en nu geef ik les in het buitengewoon onderwijs. De studie in combinatie met een deeltijdse baan en het gezin werd me op een bepaald moment te veel. Ik raakte uit balans. Die moeilijke periode ben ik doorgekomen door in therapie te gaan en yoga te volgen. Nadien spitste ik me toe op het geven van therapie en yoga. Na die opleiding ben ik zelf yogales beginnen geven.

Onder de yoga-beoefenaars in Oppem zijn er zowel mannen als vrouwen van uiteenlopende leeftijd. De meeste aanwezigen doen al meerdere jaren aan yoga en zijn eensgezind over de positieve effecten. Steven benadrukt dat de bewegingen voor ontspanning en innerlijke rust zorgen. Ilse en Els zijn tien jaar geleden met yoga gestart. Els is met yoga begonnen toen ze het persoonlijk heel zwaar had. De sessies in groep noemt ze rustgevend, bevrijdend en verhelderend. Ilse meent dat de oefeningen zorgen voor een groter zelfbewustzijn dankzij het samengaan van het fysieke, het psychische en het emotionele. Volgens Sylvia helpt kundalini yoga om de negatieve energie vrij te laten die zich in het lichaam heeft opgestapeld. ‘Enkele jaren geleden had ik last van een discus hernia en kon ik nog met moeite stappen. Na de yoga sessies is de pijn in mijn onderrug verdwenen.’ Benoit doet vijf jaar aan yoga en ook hij klinkt enthousiast. ‘Vanaf de eerste seconden van de yogasessie voel ik dat ik met iets krachtigs bezig ben. Het maakt mij bewust van mijn lichamelijke ongemakken en leert me die beperkingen te accepteren. Voor mij is yoga een weg naar een grotere bewustwording van wie ik ben.’

In opmars

‘Er zijn verschillende vormen van yoga,’ verduidelijkt Marleen Maldeghem, die al tien jaar als yogacoach werkt , en ook in de Rand actief is. ‘Ik geef twee stijlen: de hatha yoga, een eerder dynamische vorm en de yin yoga, een meer meditatieve en relaxerende stijl. Naast de bekende hatha yoga, de fysieke component van yoga, heb je nog andere aspecten in de yoga die doorgaans minder bekend zijn, zoals nada yoga (het zingen van mantra’s wat emotionele verlichting brengt) en de raja yoga. Raja betekent ‘koning’. Die meditatie is het ultieme doel van de yoga: het één worden van jezelf met het grotere geheel.’

‘Zoek uit wat bij jou het best past’, zegt Maldeghem. ‘Het is opvallend dat een aantal deelnemers na een burn-out, depressie of een persoonlijke crisis beslissen om yoga te volgen.

‘Het is opvallend dat een aantal deelnemers na een burn-out, depressie of een persoonlijke crisis beslissen om yoga te volgen.’

Soms zijn de gunstige effecten en veranderingen heel subtiel. Na meerdere sessies merk je de positieve gevolgen. Yoga werkt in op alle systemen van het lichaam: op de luchtwegen, de bloedsomloop, het lymfesysteem en het zenuwstelsel. De frequente fysieke oefeningen gekoppeld aan ademhalingstechnieken slaan de brug tussen lichaam en geest waardoor je meer rust vindt in jezelf. Je kunt natuurlijk ook mediteren om meer rust te vinden. In het verleden werd yoga nog weggezet als iets zweverigs, terwijl het nu algemeen aanvaard is en in volle opmars. In mijn lessen merk ik dat almaar vaker artsen of psychologen mensen met fysieke en mentale klachten adviseren om yoga te volgen.’