01 jun '20

Uplace wordt Broeklin

414
door Tina Deneyer
Het project dat de begraven Uplace-plannen moet vervangen, krijgt stilaan vorm. Projectontwikkelaar Uplace gaat nu voor de 'werkwinkelwijk' Broeklin van architect Alexander D’Hooghe.

‘Uiteraard is het niet makkelijk om afscheid te nemen van een project waar we de voorbije vijftien jaar hard aan gewerkt hebben en waar we meer dan 90 miljoen euro in hebben geïnvesteerd’, erkent Jan Van Lancker, CEO van Uplace. ‘Dat is nu allemaal voor niets geweest, maar we draaien de bladzijde definitief om en kijken uit naar de werkwinkelwijk van Alexander D’Hooghe.’ In Broeklin zal er plaats zijn voor een aantal grote hallen met verschillende functies. ‘Het concept van de werkwinkelwijk brengt opleiding, productie, consumptie en circulariteit samen’, verduidelijkt Alexander D’Hooghe. ‘De hallen sluiten aan bij de kanaalzone, waar oude loodsen steeds vaker een nieuwe invulling krijgen, denk maar aan Tour&Taxis in Brussel.’

De naam Broeklin is een knipoog naar het gelijknamige stadsdeel in New York. ‘Dat heeft ook een rijke industriële geschiedenis, maar na het wegtrekken van die industrie is Brooklyn uitgegroeid tot een bruisende stadswijk met een diverse bevolking. De pakhuizen kregen er een andere invulling, gericht op de sociaaleconomische noden van de stad’, verklaart Van Lancker. ‘Net als Brooklyn New York ligt Broeklin aan een iconische brug, ook al heeft die een andere geschiedenis en architectuur natuurlijk.’ De tegenstanders van het Uplace-project reageren voorzichtig positief op de plannen. De Bond Beter Leefmilieu vindt de keuze voor een circulaire economie en de lagere impact op de mobiliteit positief. Ook de stad Vilvoorde lijkt Broeklin een kans te willen geven. ‘We zijn opgelucht dat Uplace nu definitief van de baan is’, reageert burgemeester Hans Bonte (SP.A). ‘Maakwinkels in combinatie met productie, opleiding, een culturele invulling en zelfs stadslandbouw, dat klinkt goed. Het lijken me interessante functies die inspelen op de noden van onze regio.’